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Cosa possono avere in comune Jane Austin, James Joyce e Charlotte Bronte?
Il lettering da copertina!

Penguin Drop Caps è una collana di ventisei libri la cui particolarità sono le copertine disegnate dalla designer americana Jessica Hische: su tutte c’è un’illustrazione della lettera con cui inizia il cognome dell’autore del libro, ma non solo, perché le ventisei copertine, messe vicine, compongono l’intero alfabeto e uno spettro di colori. In altre parole, uno spettacolo per gli occhi (di grafici e non).1

Jessica Hische è un’illustratrice molto famosa e apprezzata, specializzata proprio in hand-lettering, conosciuta per aver collaborato con giornali come il New York Times e Forbes, ma anche con registi come Wes Anderson.

L’idea della collana di Penguin viene dal blog daily drop cap (in italiano, “una maiuscola al giorno”) che Jessica aprì nel 2009, dove ogni giorno pubblicava l’illustrazione di una lettera, ridisegnata con tecniche diverse.

Le sue illustrazioni si ispirano alle antiche miniature dei capilettera, ovvero quella lettera maiuscola ad effetto che, all’inizio di un paragrafo, stabilisce quello che sarà il tono visivo e narrativo del testo. Un capolettera può essere tipografico ma anche scritto a mano, con una filigrana decorativa o con un ornamento simbolico come parte della sua struttura; qualunque sia la lettera, sia dal punto di vista visivo che contestuale, deve essere più importante di tutti gli altri elementi della pagina.
Una pratica molto antica, che trae origini dagli antichi egizi, passando per il Medioevo, durante il quale ha conosciuto una larga diffusione; ma non per questo un’arte dimenticata, al contrario, tutta da riscoprire anche grazie al prezioso contributo di Jessica Hische.

3Pride and Prejudice – Jane Austin4Jane Eyre – Charlotte Bronte5My Antonia – Willa Cather 6Great Expectations – Charles Dickens 7Middlemarch – George Eliot8Madame Bovary – Gustave Flaubert 9Lord of the flies – William Golding10Siddhartha – Hermann Hesse 11An artist of the floating world – Kazuo Ishiguro12A portrait of artist as a young man – James Joyce13The secret life of bees – Sue Mone Kidd14Native speaker – Chang Rae Lee15Moby Dick or the whale – Hermann Melville 16Five children and it – E. Nesbit 17Butterfield 8 – John O’ Hara 18Swann’s way – Marcel Proust
19The green coffin mystery – Ellery Queen 20Haroun and the sea of stories – Salman Rushdie21Cannery Row – John Steinback22The Joy luck club – Amy Tan23Kristin Lavranrsdratten the wreath – Sigrid Undset24Candide or optimism – Voltaire 25Leaves of grass and selected poems and prose – Walt Whitman26Sky Burial – Xinran27When you are old early poems and fairy tales – W. B. Yeats 28The shadow of the wind – Carlos Ruiz Zafón

Salva


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Communication strategist, web content & brand storyteller, Coordinatrice articoli per robadagrafici.net, Curiosa per natura.